4 Day trip into England 7-10 nov 2013

Woensdagavond de 6e troffen Symon en ik elkaar bij de boot in IJmuiden. We mochten voordringen dus al snel waren we aan boord en hadden onze hut gevonden. Belangrijker nog, we vonden een plek waar we onze eerste Guinness konden scoren! We aten een kleinigheid, luisterden een tijdje naar een bard met een gitaar en een band met glitterdames en gingen toen 'te bed'.

Donderdag begon prachtig. Na een stevig 'full english breakfast' gingen we (1,5 uur te laat) aan land onder een strak blauwe hemel. We namen eerst wat hoofdwegen om van Newcastle weg te komen en vonden toen al snel een weggetje waarvan ik dacht dat het een 'green lane' was maar wat waarschijnlijk als 'unclassified road' bekend staat. Leuk rijden met de nodige hekken die steeds open en dicht moesten. Helaas betrok de lucht en begon het steeds harder te regenen. Daarom, maar ook omdat ik mijn nieuwe tentje vr donker wilde opzetten, besloten we verder gewoon via de weg naar Takoda te gaan. Daar aangekomen schreven we ons in bij Mary, zetten de tenten op en legden de natte spullen te drogen in de lounge. Kort na ons arriveerden Dave en Brian die de volgende dag met ons zouden mee toeren. Nadat ook zij klaar waren voor de nacht trokken we gezamelijk naar de White Lion in het dorp om ons daar te goed te doen aan Guinness, fish&chips en conversatie. Ook deden we boodschappen bij de lokale co-op, we kochten van wiskey tot yoghurt. De nacht werd koud, 's morgens zat er ijs op de tent.

Na een pre-ontbijt met yoghurt en fruit reden we via het tankstation naar de eettent naast de pub. Behalve ik nam iedereen een full english breakfast en daarna gingen we op weg het Lake District in. De gps voerde ons over heel kleine weggetjes, zelfs met onverharde delen. Vooral Dave met z'n standaard motor kwam daar niet makkelijk door. Even later sloeg het noodlot toe: Symon kreeg een lekke band. De reparatie duurde even en kort erna bleek er ng een gat in de band te zitten. Symon verving uiteindelijk de hele binnenband maar. Inmiddels waren we twee uur verder en begon het weer te regenen. Omdat we toch de twee passen wilden rijden, de Hardknott en de Honnister, besloten we verder over gebaande wegen te rijden. Ondanks de regen werd het een mooie rit. Met name de Hardknott pas voerde ons door een fraai landschap en bood ook enige rij-uitdaging. We stopten nergens meer en reden flink door maar het laatste stuk moesten we toch in het donker over een hoofdweg. Na douchen en drogen gingen we terug naar het dorp, kochten chinees eten en aten dat weer op in de White Lion.

Zaterdag stonden enkele groepsritten geplanned. Minder dan oorspronkelijk aangekondigd omdat niet alle organistoren waren gekomen. We hadden eigenlijk met de lichte offroad rit mee gewild maar die ging niet door. Daarom vertrokken we na het ontbijt (ik nam deze keer ook het zware ontbijt) met het groepje van gisteren plus 'Mul' die het westelijk deel van het Lake District goed kende. Na 1,5 uur tamelijk saaie hoofdwegen belandden we op een heel fraai slingerweggetje dat we grotendeels droog konden berijden. De weg eindigde bij een herberg waar we door regen en hagel werden verwelkomd. Na wat versnaperingen besloot Mul op weg te gaan naar huis. Omdat er een paar cm hagel op de weg lag achtte hij het niet veilig de Hardknott pas vanaf de steile kant te berijden. De rest besloot wel te gaan en terecht want het bleek goed te doen te zijn. Weer mooi gereden dus. Omdat we op het eind alsnog op een hoofdweg belandden besloot ik voor te gaan rijden en een kleiner weggetje te kiezen. Terug op de camping konden we nog net aanschuiven voor de curry maaltijd, een buffet met heerlijke hapjes. De avond werd afgesloten met Famous Grouse bij een groot kampvuur. Daar werd ook mijn jas binnen een paar minuten kurkdroog, de stoom sloeg er van af!

En toen was het alweer zondag. Er lag flink wat ijs op de tenten dus na het uitruimen legden we die om te ontdooien en te drogen in de zon (zon!). Na het ontbijt de nog steeds natte tent opruimen, afscheid nemen van deze en gene en naar het dorp voor 'the parade', een bijeenkomst ter herdenking van de gevallenen in de 2e, maar vooral de 1e wereldoorlog (poppy day). Het noemen van de namen van de gevallenen was indrukwekkend.
Daarna op weg naar Newcastle. Al snel reden we door de prachtige Yorkshire Dales. Mooie weg, mooi weer, mooie natuur, mooie dorpjes: kortom mooi. Halverwege stopten we voor de lunch en maakten o.a. kennis met Yorkshire Pudding. Een onverwacht gerecht! Na de Dales kwamen er gewone wegen die hier en daar behoorlijk slipperig waren. Ergens moest zelfs een auto door een tractor uit de berm worden getrokken. In Newcastle belandden we in een tol tunnel maar aan het eind bleek dat motoren gratis doorgang hadden. Na enige tijd waren we aan boord en kon de cyclus Guinness, muziek en kletsen weer opgepikt worden. In IJmuiden was het droog en scheidden onze wegen zich weer. Toch nog 950 km in november op de klok gezet.


Hut DFDS.


Unclassified roads.


Dave smoking...


Puncture.


Creepy!


Symon partying.


Brian and Symon.


Me in the distance...


and close by.


Saturday night bonfire.

Wednesday evening Symon and I met up at the ferry in IJmuiden. We were allowed to filter so were aboard pretty quickly and soon found our room for the night. More importantly we found a spot where Guinness was sold! We had a little supper and then listened to a guitar playing singer and a group with sparkling girls for a while. Eager to be in GB soon we hit the sacks at midnight.

Thursday started beautiful. After a full english breakfast we were on our way, first on major roads to get away from Newcastle. The sky was blue and lovely. After 30 minutes or so we found ourselves on what I thought was a green lane, but it probably was a unclassified road. Much fun to ride it, with fences to be opened and closed all the time. Unfortunately the sky grew darker and more and more rain was coming out of it. Because of that and also because I wanted to pitch my brandnew tent in daylight we picked paved roads to Takoda from then on. On arrival we registered with Mary, pitched the tents and laid out our wet clothes to dry in the lounge. Shortly after us Dave and Brian arrived. They were to join us in tomorrow's ride. After they were ready for the night we walked into the village. First the co-op for whiskey and yoghurt and then the White Lion for Guinness, fish&chips and conversation. A cold night followed, in the morning there was ice on our tents.

After a pre-breakfast with yoghurt and fruit we refuelled and rode to the cafe next to the pub. Everybody but me opted for a full english breakfast. Then we rode into the Lake District. The gps lead us to very narrow roads with some unpaved bits included. It was a hard time for Dave on his standard bike!Then lightning struck: Symon suffered a puncture. Shortly after repairing it another hole was detected and Symon replaced the tube altogether. It started to rain again and as we had lost two hours it was decided to carry on on paved roads only. We wanted to do the Hardknott and Honnister passes! Especially the Hardknott had beautiful vistas for us in store and a bit of riding challenge. In fact it was a beautiful ride, the whole of it. We never stopped again and rode at a good pace but still had to ride the last part in darkness and rain on major roads. After showering and warming up we walked to the village again to get some chinese food which was eaten in the White Lion.

On saturday a couple of group rides were scheduled. Fewer than we had expected because some front riders hadn't turned up. We would have opted for the cancelled 'light offroad' ride but now we choose to visit the western part of the Lake District with 'Mul' and yesterdays fabulous four. After a healthy breakfast we spent 1.5 hours on rather boring roads but ended on a great little road which we were able to ride in a bit of sunshine. The road ended at an Inn where we were welcomed with rain and hail. After refreshments Mul decided to return home. As a few centimeters of hail covered the roads by now he considered riding the Hardknott from the steep side too dangerous. The fab four did ride the pass without trouble. In fact it was a great ride up in the valley. In the end we found us on a major road again so I decided to ride up front and find a tastier road. Back at Takoda we were just in time to join the curry meal. Very tasty food indeed. The evening ended at the bonfire; whilst nipping Famous Grouse my mc jacket dried in minutes, steam escaping from every part.

Sunday came all too soon. A lot of ice had gathered on the tents so after getting our gear out we let them melt and dry in the sun (sun!). After breakfast we packed the (still wet) tents, said our goodbyes and went to Kirkby Stephen to watch the poppy day parade. The mentioning of the names of those fallen in WWII was impressive and moving.
Then on our way to Newcastle. Soon we found ourselves in the Yorkshire Dales. Great road, great scenery, great weather, great villages: a truly great place! We stopped for lunch and tasted our first Yorkshire Pudding, quite something else than we expected! After the Dales normal roads, many of them very slippery. Even came to a car that was being pulled back on the road by a tractor. In Newcastle we took the toll tunnel which turned out to be free for motorbikes. Some time later we were back on the boat and the cycle of Guinness, talk and music started all over again. Fortunately in IJmuiden the weather was fine and our ways parted. Another 600 miles on the odo in november.

Takoda Campsite Kirkby Stephen


back