Riding and hiking in England, june 2010.

Railwaybridge near Ribblehead

Vanwege familieomstandigheden dit jaar in m'n eentje twee weekjes op vakantie. Ik had me al eens verdiept in de Pennine Way, een lange afstandswandeling in Engeland, en na adviezen op het betreffende forum besloot ik dat als uitgangspunt te nemen voor verkenningen te voet in de Yorkshire Dales.

9 en 10 juni. Huis-Horton in Ribblesdale. Omdat de lange termijn weersverwachting gunstig leek, op woensdag overgestoken van IJmuiden naar Newcastle. Op weg naar de boot deed de motor wat raar, weinig vermogen leek het. Ik haalde het bovendek van de ferry dan ook nauwelijks. Gebeld met Symon om advies, hij sms-te me later terug met het adres van een motorzaak in Newcastle. Ik had een beetje de pest erin en ging maar vroeg slapen.

Na ontschepen in GB leek het probleem weer min of meer opgelost en dus ging ik op weg naar camping één. Het weer was al een stuk beter dus genoot ik van de rit. Het motorprobleem was echter nog niet weg. Tent opgezet in Horton op een camping met zeer matig sanitair maar met mooi uitzicht. Daarna Guinness in de plaatselijke kroeg.

Because of the family situation at home we had decided to take separate short holidays this year. The Pennine Way, a long distance footpath in the UK, had always appealed to me and following advice on the Pennine Way forum I decided to walk this way in the Yorkshire Dales to explore the area.

June 9 and 10. Home-Horton in Ribblesdale. The long term weather forecast seemed to be good for the next 14 days, so on wednesday I took the IJmuiden-Newcastle ferry. The bike was behaving strangely on the way to IJmuiden, a loss of power it seemed. Riding to one of the upper parking decks turned out to be rather difficult. I called my friend Symon for advice, later he texted me an address of a mc shop in Newcastle. I was a bit pissed so went to bed early.

After leaving the ferry the bike seemed OK again so I went on my way to campsite one. The weather improved a lot so I enjoyed the ride. However the bike problem was still there. Made camp in Horton on a campsite with bad facilities but in a nice scenery. Had my first Guinness in the local pub.

Pen-y-ghent, as seen on my way down.

Vrijdag 11 juni. Wandeling Pen-y-ghent. Vroeg op en om half acht al op pad. Een korte wandeling (thuis om 13.00 uur) om er in te komen. Erg licht was de wandeling niet: de beklimming van de Pen-y-ghent was pittig. Ik werd door zo ongeveer iedereen voorbij gelopen, o.m. door een engelsman met wie ik later nog een stuk opliep. Toch nog ongeveer 19 km gelopen, op en neer onder een bewolkte hemel. Bij de tent terug motor nagekeken. Probleem is simpelweg dat het buitenrubber van de gashandle niet meer vastzit op het binnenstuk: een grote draai aan het gashandle resulteert daarom in slechts weinig extra toeren. Nog even naar Bentham gereden waar een motorzaak zat, helaas waren die op vakantie. Van 'moeders' kreeg ik echter een adres in Melling van een andere zaak. Morgen verder. Friday june 11. Climbing Pen-y-ghent. I was up early and started out at 7.30. Just a short walk (I was home at 13.00) to get the hang of it. Not a very easy walk it was: climbing this hill took some effort. I was passed by just about everyone, among them an englishman with whom I walked the last miles. All in all it was about 12 miles, going up and down under a cloudy sky. Back at the tent I checked my motorbike. The rather simple problem turned out to be a slipping throttle: the glue between the outer rubber and the inner had disappeared. This meant that giving a handful resulted in just a minor power increase. I rode to Bentham where a mc shop was located, but the owner was on holidays himself. His mother gave me an address in Melling of another mc shop. To be continued tomorrow.

Campsite Keld.

Zaterdag 12 juni. Al heel vroeg op en op weg naar Melling. Ik was daar al om 7 uur en verwachtte niet dat de zaak voor 9 uur open ging, dus een paar uur wachten in het zonnetje. In de garage draaide al wel muziek dus prima allemaal. Om 9 uur gebeurde er echter niets en dat bleef zo. Een motorrijder stopte en vertelde me dat de shop niet voor de middag zou open gaan, maar hij wist wel een andere optie. Ik reed achter hem aan naar Ingleton waar een quad shop zat. Daar werd de gashandle weer verlijmd. Ik kon even verderop ook tanken en shoppen, dus dat deed ik, en daarna op weg naar Keld.

Dat werd een prachtig ritje en ook de ontvangst door Heather, de eigenaresse van de camping even buiten Keld, was prima. Toch nog even 6,5 km gelopen, een stukje Pennine Way en terug over een public bridleway en de weg. Toen ik koffie wilde zetten kon ik mijn brander nergens meer vinden. Naar Horton terug gereden om de vermissing aan de oude campingbaas op te geven. Gelijk maar een goedkope brander gekocht.

Heather kwam al met een brander aanlopen toen ik op de camping terug kwam maar dat was dus niet meer nodig. Lekker gegeten van de door Heather bereidde maaltijd. Mijn op de boot gekochte boek geruild voor een ander boek, terug naar de tent, biertje, lezen, slapen.

Saturday june 12. Again up early and on my way to Melling, arriving there at 7, not expecting the shop to open before nine. So I sat there for some hours, in the sunshine, listening to the music that came from the shop. Nothing happened at nine and it stayed that way. A motorcyclist on a Buell stopped and told me the shop would probably open at noon, but he had another option. So I followed him to Ingleton to a quad shop. There the problem was fixed with some glue. A mile down the road was a fuel station and a shop, and after taking care of that business I was on my way to Keld.

It turned out to be a pleasant ride, and pleasant also was the reception by Heather, owner of the campsite just outside Keld. Took the opportunity for a 5 mile walk north on the Pennine Way, returning via a public bridleway and the road. As I tried to prepare a cup of coffee I found that my stove was missing. I rode back to Horton to inquire wether it was found and report it missing. Bought a cheap stove in Horton as well.

On return to Keld Heather offered me a spare stove she had, nice but no need for it now. Had a good meal prepared by Heather, swapped my book which I bought on the ferry for another one, went back to the tent for a read and a beer.

Near Keld.

Zondag 13 juni. Na het opstaan wilde ik iets uit de koffer pakken en tot mijn verbazing viel mijn vertrouwde benzine brander er uit! Vandaag stond een wandeling van zo'n 22 km op het programma, over de Pennine Way naar de Great Shunner Fell. Het eerste stuk naar Thwaite was prachtig én zonnig. In Thwaite geluncht, grote omelette en patat. Toen de zware klim naar boven, eerst in de zon en later in de regen. Omdat ik boven eindelijk weer eens bereik had met de mobiel kon ik een bericht voor Eugenie inspreken. Naar beneden toe ging een stuk makkelijker en eenmaal 'thuis' liet ik me de soep goed smaken. Sunday june 13. After getting my sorry body out of the tent I wanted to get something from the sidecase and yo and behold: my trusted gasoline stove tumbled right out of it! Today a 15 mile walk, using the Pennine Way to get to Great Shunner Fell. The first part of the walk was sunny, beautiful and easy. A stop in Thwaite for lunch and then the steep climb to the summit. The weather turned worse as I got higher, had to use the rain wear. Once up there my phone was on-line once again so I left a message for Eugenie. Getting down again was easier and once 'home' I enjoyed the self prepared soup.

Along the river Tees.

Maandag 14 juni. Ontbijtje van Heather: stokbrood met ham en ei. Ik kreeg nog een rondleiding in het bunkhouse; een prima plek om comfortabel te slapen. Na afrekenen en afscheid, in de regen naar Middleton in Teesdale. De regenoverschoenen aan. Eenmaal in Middleton was het droog, prettig met het tent opzetten. Een wandeling van 12 km langs de Tees rivier moest nog kunnen. Heel fraai en rustig. In Newbiggin probeerde ik nog een biertje te kopen maar dat bleek niet mogelijk.

Terug in Middleton thee en taartjes in een tearoom en wat vleeswaren gekocht. Op de camping kennis gemaakt met Ellen en Sjoerd, twee fanatieke wandelaars die de hele Pennine Way deden. Gezellig gekletst, later bij een biertje in de pub. Ik kreeg ook nog een mooie verloopstekker voor mijn scheerapparaat kado, maar over het resultaat (mijn babyface) was Ellen minder enthousiast.

Monday june 14. Breakfast by Heather: baguette with ham and eggs. I alo did the tour of the bunkhouse; a very good place to spend the night it was. After paying and saying goodbye I rode to Middleton in Teesdale, in the rain. After arrival in Middleton the rain stopped which made it much more pleasant to make camp. A 7.5 mile walk along the Tees river was next. Beautiful and quiet and sunny. I tried to buy a beer in Newbiggin but couldn't find a pub (or anything for that matter).

Back on the campsite I met Ellen and Sjoerd, two fanatic walkers from Holland who were doing the entire Pennine Way. Had a chat, and another one with a beer in the pub. They also gave me an adapter plug so that I finally had a shave. Ellen was not impressed by my babyface...

Supporters.

Dinsdag 15 juni. Ontbijt met Ellen en Sjoerd, daarna een wandeling van 18 km naar het oosten langs de Tees. Bij Mickleton was een voetbrug naar Romaldkirk die ik op advies van een engelsman die ik onderweg ontmoette nam. Het laatste stuk ging over een voormalig tracé van de trein, nu een mooi recht wandelpad. Na het obligate biertje in Romaldkirk over dit tracé terug naar de tent. Na eten en koffie nog een tijd met Sjoerd en Ellen gepraat, gezellig. Tuesday june 15. Breakfast with Ellen and Sjoerd, the a 12 mile walk to the east along the Tees river. Near Mickleton I crossed the footbridge to Romaldkirk as adviced by an englishman I met along the way. The last bit to Romaldkirk was on a former railroad track, now a comfortable straight footpath. After the 'beer as usual' in Romaldkirk I used this path to get back to the tent. Even though the path wasn't adventurous the walk was nice. After dinner and coffee a long conversation wih Ellen and Sjoerd.

View on path to Osmotherley.

Woensdag 16 juni. Afscheid genomen van Sjoerd en Ellen en van de Yorkshire Dales, naast het Lake District m.i. het mooiste deel van Engeland. Raar idee dat het wellicht de laatste keer is dat ik dit gebied zie... Al vroeg getankt en dus onbezorgd naar de North York Moors. Daar loopt de Cleveland Way, een ander lange afstands pad, en dat doorkruist Osmotherley. Daar dus een camping gezocht (die drie keer zo duur was dan in de Dales). Naar het dorpsplein gewandeld voor bier, boek en winkelen. Ook naar het begin van het pad gezocht en op advies van oude dame een Cistercenzer kapelletje bekeken. Het boek dat inmiddels uit was geruild met buurmeisjes voor een stapel kranten. Wednesday june 16. Said goodbye to Sjoerd and Ellen en to the Yorkshire Dales, together with the Lake District the most beautiful part of England in my opinion. It's strange to realise it may be the last time I've seen this... Refuelled early on so unworried on my way to the North York Moors. The Cleveland way is running right through Osmotherley, so that's where I was heading to find a campsite. It turned out this campsite was triple the price of the Dales campsites I had. Walked to the village square to drink beer, read my book en do some shopping. Also found out where the Cleveland Way started here and visited a chapel of a former cistercenzer abbey. Swapped the finished book for newspapers with the girls next door.

Along the Cleveland Way.

Donderdag 17 juni. Over de Cleveland Way naar het zuiden gewandeld. Ter hoogte van Kepwick een pad naar het oosten genomen, richting Hawnby. Het pad splitste zich op een bepaald moment, daarom ging ik de wildernis maar in. Was wel spectaculair, met name een rotsachtige afdaling. In Hawnby geluncht. Ik was daar al een paar keer eerder geweest maar jammer genoeg was de baas (Dave) niet thuis. Na de lunch via de weg terug. De laatste 8 km had ik weinig zin meer en dus was het prettig dat toen een taxi opdook! Zo was ik voor winkelsluiting terug in Osmotherley en kon ik nog wat boodschappen doen. Soep, douchen, slapen. Thursday june 17. Walked the Cleveland Way to the south, nice views on the west side! At the Kepwick altitude I took a path to the east, direction Hawnby. As the path started to go the wrong way I turned into the wilderness. Spectacular at times, including a rocky descent. Had lunch in Hawnby. I had been to the Hawnby hotel several times before, unfortunately the boss, Dave, was not present. After lunch the normal roads back. Five miles before Osmotherley I ran out of energy, but lucky enough a taxi turned up at the right moment. This way I was home just in time before shop closure. Had soup and a shower and went to bed.

Vrijdag 18 juni. Van Osmotherley naar Aston in het Peak district getourd, zo'n 220 km zuidelijker. Grootste deel was niet erg fraai; ik ben blij dat ik me niet had voorgenomen de hele Pennine Way te wandelen. Ergens warme broodjes gegeten en krentenbollen gekocht. Wederom kon ik de tent droog opzetten en in een nabij gelegen pub een biertje scoren. Op de camping een kaartje overgetekend voor morgen: over een oude romeinse weg naar het noorden, naar de Snake Pass, en dan terug over de... Pennine Way. Voor diegenen die naar het noorden trekken om de Way te doen is dit het eerste stuk, vanaf Edale. Friday june 18. Rode from Osmotherley to Aston in the Peak district, approx. 140 miles south. Most of the ride wasn't impressive; I'm glad I didn't decide to walk all of the Pennine Way. Did some shopping and lunched along the way and was able once again to make camp under a sunny sky. Had a beer in a football pub to which I returned that same evening as England was playing in the World Championship today. Made some notes for my walk tomorrow. The plan is to walk an old Romand road to the north, then to the Snake pass, and then pick up the Pennine Way to Edale for the last bit. For those doing the PW from south to north this is the first leg.

Railroad Edale-Aston as seen from Roman road.

Zaterdag 19 juni. Daar ging ie dan, ruim 30 km voor de boeg. In totaal zou ik 11 uur onderweg zijn. Eerst naar Hope, daar een stukje de weg naar Edale en dan afslaan naar de Old Roman Road. Gezellig omhoog over het oude pad. Hier en daar was het oorspronkelijk plaveisel nog te zien, maar het het grootste deel liep ik gewoon over keien. Na drie uur kwam ik op de A57 en na nog wat zwaar klimwerk over een voetpad ten noorden daarvan belandde ik in de Snake Inn voor een welverdiende lunch. Die was zo uitgebreid dat ik het niet op kreeg.

Na de lunch moest ik nog een hele tijd langs de A57 lopen voordat ik bij de kruising met de Pennine Way kwam. Het eerste deel naar het zuiden was eenvoudig, later volgde er nog een beklimming en een tocht (verkeerd gelopen!) door de veengangen. Dat laatste was een beetje eng omdat de orientatie er niet meeviel. Uiteindelijk in Edale aangekomen voor een welverdiend terrasje. Ik moest nog 10 km lopen naar Aston, maar het stationnetje in Edale deed me besluiten de trein naar Aston te pakken. Na een half uur in de zon kwam die en voor 2 pond 10 pence werd ik vlakbij de tent bezorgd.

Saturday june 19. On my way, some 20 miles ahead of me. In total it would take me nearly 11 hours, lunchstop included. First to Hope, from there the road to Edale and then turn east to the Old Roman Road. Steep upward on rocky terrain. One still could see small parts of the ancient roman pavement, but most of the path was rock only. After 3 hours I arrived at the A57 and after some more struggling I came to the Snake Inn for a big lunch. So big it was that I simply couldn't eat all of it!

After lunch a long walk along the A57 before reaching the PW again. The first part to the south was simple, later I had to climb a hill and by error ended in the bog fields, a few meters beneath the surface. A bit scary and hard to navigate out of it. In the end Edale and a pub came into sight, what a relief. Another 6 miles to go to Aston, but noticing a railway station I took the opportunity to experience british public transport. Two pounds ten pence later I was back at my tent again.

In the bogs where the path was still wide...

Zondag 20 en maandag 21 juni. Weer vroeg op voor de rit naar huis. Eerst nog een mooie route door het Peak district met af en toe een stop om van de laatste mooie uitzichten te genieten. Weldra werd de wereld weer drukker en nam ik meer snelwegen. Ik wilde naar Widdington om koffie te drinken bij Meggs en Darrell, die ik al 7 jaar niet gezien had. Om een uur of drie was ik daar en verraste ze met mijn aanwezigheid. Het weerzien was heel hartelijk, hun behuizing is indrukwekkend en we kletsten heel wat af. Darrell leek eerder 10 jaar jonger geworden dan 7 jaar ouder, geweldig wat een paar (50!) kilo minder voor een mens doen. Daarna naar Dover waar ik een ticket voor de chunnel bemachtigde. Niet de leukste manier om over te steken, maar ik had na de hernieuwde kennismaking met files geen puf meer. In de trein met wat fransen gekletst over de GP in Silverstone die ze hadden bezocht en in Frankrijk op zoek naar een hotel. Eten was er niet bij, de keuken was dicht.

Maandag zat ik om een uur of acht weer op de motor. Een beetje op gevoel naar Belgie gestuurd, af en toe regen. In Belgie schakelde ik over op de motorkaart in de gps en had een prachtige rit door Vlaanderen en Zeeland. Hier en daar wat illegaal gereden (sluisje Veerse meer), toch leuk. Rotterdam en den Haag waren een ramp, dus het laatste stuk weer snelweg.

Op de kop af 1720 km gereden, niet veel, maar wel 7 dagen gewandeld. Mooie weken!

Sunday and monday, june 20 and 21. Out of bed early to start the ride home. First part was very nice, Peak district in the sun. As the world got busier again I gradually switched to main roads and motorways. I wanted to stop at Widdington to meet Meggs and Darrell whom I hadn't seen for seven years. I was glad to meet up with them again and impressed by their home. Darrell seemed 10 years younger as he changed his lifestyle and lost 50 kg in the process. Goodbye and to Dover where I got myself a ticket for the chunnel. Not the most pleasant way to cross the channel but I sort of got fed up with traffic. Had a chat on the train with some french bikers about the Silverstone GP they had visited. An hour into France I stopped at a hotel for the night. Unfortunately the kitchen had already been closed.

Rain on monday. To Belgium on secondary roads and as the weather was improving I switched the gps to my motorcycle map. It led me over wonderful little roads in Belgium and Zeeland, including some where mc-ing wasn't allowed... Rotterdam and the Hague were a disaster, so the last bit of the trip was on motorways.

Just did 1075 miles of motorcycling this trip, but I had 7 fine walking days. Great weeks!

Visiting the Webb family.


back