Exploring Norway again, summer 2014. Part four: The middle.

Along the [65] and a shot in one of the tunnels.

Zaterdag 19 juli Stiklestad-Andalsnes.

Een flinke rit vandaag. Eerst nog een stukje E6, daarna de E39 en toen over de fraaie [65]. In Sundalsora stopten we voor de lunch. Griekse salade, kip, spaghetti, allemaal even lekker. Kort na deze stop raakten we elkaar weer eens kwijt. Wij reden wat op en neer over de bergrug die ons scheidde van Andalsnes en hielden een warme pauze. In Andalsnes probeerden we een kanotocht te boeken bij de organisatie waar we in 2007 ook hadden geboekt maar helaas was alles vol geboekt. Na enig overleg besloten wij morgen een wandeling te gaan maken, Patrice en Rolande gaan een minicruise doen. Niet op het clubMed schip dat in de fjord voor anker lag!

Saturday july 19 Stiklestad-Andalsnes.

A longer ride today. First on the E6, then the E39 and finally the beautiful [65]. In Sundalsora we stopped for lunch; Greek salad, chicked, spaghetti; it was very tasty. Shortly after this stop we again lost sight of our friends, they had missed a right turn of the [65]. We climbed and descended the mountain that separated us from Andalsnes a few times and then had a hot 45 minute break. In Andalsnes we tried to book a canoe trip with the organization we used in 2007 but they were fully booked. So after some debate we decided to go for a hike tomorrow, Patrice and Rolande will be doing a minicruise (not on the clubMed ship that anchored in the fjord!).

First stop and view on valley to Trollstigen.

Zondag 20 juli Andalsnes.

Eugenie had een slechte nacht achter de rug vanwege de muggebeten. Na het ontbijt vertrokken P en R naar het Geiranger fjord voor hun mini cruise, wij reden naar Andalsnes om boodschappen te doen en te tanken. De winkels waren nog gesloten dus we hielden het bij benzine. Toen te voet terug van de camping naar Andalsnes om aan de wandeling bergop te beginnen. Het was een flinke klim over boomwortels, stalen platen en trapjes met af en toe een ketting als steun. Een vriendelijk stel maakte een foto van ons op een soort loopbrug waar vanaf je een mooi zicht had op Andalsnes. Na een uur of twee een picknick naast het pad met water en kaasbroodjes. Nog een uurtje klauteren en we waren bovenop het bergje. Van daar was er een fraai uitzicht op de vallei aan het eind waarvan de Trollstigen lag. De weg terug was wat eenvoudiger te doen. We kwamen veel schaars gekleedde Noren tegen die blijkbaar grote haast hadden op hun zondagswandeling. Weer beneden aten we een flink ijsje en bezochten we een supermarkt. Bier konden we niet kopen want het was weekend, een bijzonder noors wetje.

Terug bij de tent rustten we wat uit en toen we naar het terras liepen kwamen P en R net terug van hun uitstapje. We bestelden 2 biertjes en 2 wijn, kostte slechts 30 euro! Eugenie maakte als avondeten een omelet met een geleende pan en spatel die we samen met fruit en chips opaten.

Sunday july 20 Andalsnes.

Eugenie had a bad night due to the effect of the mosquitos. After breakfast we split up; P and R left for their minicruise on the Geiranger fjord and we rode to Andalsnes for groceries and petrol. The shops were still closed so we settled for petrol. Back to the campsite to return by foot to Andalsnes for our sunday hike. It turned out to be a tough hike over tree roots, steel plates and rough stairways. Sometimes a steel chain gave some support. A friendly couple took our picture on a ramp with a nice view on Andalsnes. After about two hours we stopped for cheese sandwiches and water. One hour more and we were on top of the little mountain. We could see the valley at the end of which was the famous Trollstigen. Climbing down was a bit easier. We saw a lot of barely dressed norwegians who seemed to be in a great hurry on their sundays walk. Back in Andalsnes we had a large well-deserved icecream and went for groceries once again. No beers: an odd norwegian law forbids supermarkets to sell it during the weekend.

Back at the tent we rested and then headed to the terrace for drinks. P and R arrived from their trip at that moment so we ordered 2 beers and 2 glasses of wine. Just 30 euro! Eugenie prepared an omelet with borrowed kitchen equipment which we ate with fruit and potato chips.

Trollstigen revisited, the [258] and [55].

Maandag 21 juli Andalsnes-Skjolden.

Vroeg opgestaan, om half 9 waren we al onderweg. Al snel waren we boven bij de Trollstigen, alles daar was gemoderniseerd. Verder op de [63] en de ferry van Valldal naar Eidsdal. We deden een kleine omweg om de [258] te rijden, een schitterende weg. In Grotli stopten we voor de lunch op de plek waar we in 2007 de aanhanger voor de 2e maal lieten kiepen. In Lom was er wat verwarring over de te volgen weg, de 55, maar dat was snel vergeten en we genoten van de rit. Een hooggelegen weg is het tussen grote plakken sneeuw, bruisend water en langs een gletscher. Bij de JH in Skjolden zetten we onze tenten weer op met uitzicht op een waterval en genoten van een biertje en een goed diner.

Monday july 21 Andalsnes-Skjolden.

An early rise, we were on our way at 8.30. Soon we reached the top of the Trollstigen, everything there had changed since we were there in 2007. Next the [63] and the ferry Valldal-Eidsdal. We made a little detour to ride the [258], a splendid road. In Grotli we had lunch. It was here that our trailer capsized for the 2nd time in 2007. In Lom there was a bit of a confusion on what road to take but that was soon forgotten and we enjoyed the ride on the [55]. It's a road at 1400 meters passing rivers, lakes, snow and a glacier. At the YH in Skjolden we pitched our tents with a view on a cascade and enjoyed a good meal and a beer.

Avoiding Laerdal tunnel, trainstop, atb'ing down, camp Flam.

Dinsdag 22 juli Skjolden-Flam.

Het is onmogelijk steeds nieuwe woorden te vinden om dit prachtige land te beschrijven. We begonnen vandaag met het vervolg van de PRACHTIGE [55], reden bij Sogndal even op de E16 en namen daarna om de Laerdal tunnel te vermijden de MAGNIFIEKE weg van Hauge naar Aurlandsvangen. Een aanrader voor motorrijders, stukken beter dan weer een tunnel. Eenmaal in Flam kochten we kaartjes voor de toeristische trein naar Myrdal. Tenten opzetten en terug naar het station om ATB's te huren. De treinrit viel wat tegen, we hebben al zoveel moois vanaf de motor gezien. Halverwege was een stop om de Kjosfossen te bekijken en een showtje van 2 dames in lange gewaden. De rit met de ATB's naar beneden was wel erg leuk. Een spannend eerste deel en daarna relaxed door een mooie omgeving naar beneden rollen.

Tuesday july 22 Skjolden-Flam.

It's impossible to find ever new adjectives to describe this beautiful country. Today we continued on the SPLENDID [55], at Sogndal took the E16 for a bit and after that, to avoid the Laerdal tunnel, rode the MAGNIFICANT road from Hauge to Aurlandsvangen. A must for bikers, much better than yet another tunnel. On arrival in Flam we bought tickets for the touristic train to Myrdal. We pitched the tents and went back to the station to rent ATB's. The trainride wasn't spectacular, we've already seen so much beauty from the saddle. Halfway there was a stop to admire the Kjosfossen and some dancing girls in long robes. The ATB ride down to Flam was fun, first a difficult bit and then a relaxing ride down in a beautiful setting.

Waiting for P and R on the [314], aboard the Kruzensthern and the old city.

Woensdag 23 juli Flam-Bergen.

Hoewel de tenten bij het opstaan nat waren was het weer fraai weer. Snel op weg om af te koelen. Toen ik voor de 2e maal een kleine weg nam, de [314], volgde Patrice niet. We wachtten enige tijd in de schaduw en besloten toen door te rijden. Mooie weg weer. In Dale stopten we voor een ijsje en een praatje met een oude zeeman. Verder naar Bergen. In Bergen werden we door een wirwar van straten naar de JH geleid. Een half uurtje na ons arriveerden ook P en R. We namen de bus naar het centrum waar we na een haastig maal door de haven slenterden. In het weekend zou er een tall ships evenement plaatsvinden, er waren al wat schepen binnen. We bezochten de Kruzensthern, wat een indrukwekkend schip! Daarna een wandeling door de oude houten binnenstad die geheel gerenoveerd wordt. Na nog een duur ijsje met de bus terug naar de JH waar we met guinness, cider en chips op het terras uitrustten.

Wednesday july 23 Flam-Bergen.

Though the tents were wet when we woke up it was another sunny day. Quickly on our way to cool down. When I decided to take a minor road for the 2nd time, the [314], Patrice didn't follow. We waited some time in the shadow but to no avail. We decided just to carry on on this lovely road. In Dale we stopped for icecream and a chat with an old sailor. On to Bergen where the gps guided us on the difficult route to the YH. Half an hour later P and R arrived. We took the bus to the city center where we had a quick bite and then strolled into the harbour area. During the next weekend a tall ships event was going to take place and quite a few boats had arrived already. We visited the Kruzensthern, an impressive ship indeed. Then a little hike in the wooden old center which was being renovated. After some expensive icecream back to the YH where we enjoyed the sunshine, a few pints of guinness, cidre and potato chips.

View on Hardangervidda, the [7] and dinner in the cellar.

Donderdag 24 juli Bergen-Geilo.

Na een warme nacht (het raam kon niet open) een uitgebreid ontbijt. Bergen verlaten via dezelfde weg als heen: steile straatjes met veel verkeersdrempels. Weg [7] al snel gevonden, mooi rijden als altijd. Waar we een boot verwachtten was een stelsel van tunnels met grote verlichte rotondes en een brug. Nog steeds volop zon en 22 a 23 graden. De Voringfossen bekeken (aardig) en door naar Geilo. We aten daar chinees terwijl zich een flinke regenbui over het terras uitstortte. Wij besloten daarom een kamer in de JH te nemen, P en R kozen de tent. Grappig was dat ik al in de JH administratie stond, ik was er blijkbaar ook in 2004. De nog natte spullen te drogen gehangen en gebruik gemaakt van de goed uitgeruste keuken en dito eetzaal. We kletsten nog wat met een nederlands-frans stel waarvan de fransman verbluffend goed nederlands sprak. Patrice kreeg van hem een bord pasta. Na een wandelingetje op de camping lazen we nog een uurtje op het terras.

Thursday july 24 Bergen-Geilo.

After a hot night (the window was stuck) and a big breakfast we left Bergen the same way as we entered: steep streets with lots of speed bumps. The [7] was quickly found and as nice as I remembered. At the place we expected a ferry we found a system of tunnels (with big roundabouts) and a bridge. As usual (it seems) we had sunshine and 22-23 degrees. We had a look at the Voringvossen (nice) and rode on to Geilo where we dined at a chinese restaurant. A shower made us decide to take a room at the YH, P and R opted for the tent. Apparently I had been at the YH before (2004) as I was still in the computer. We dried our wet stuff and prepared food in the well equipped kitchen. In the dining room we met a french-dutch couple. Amazingly the frenchman spoke perfect dutch. After a stroll on the campsite we spent a pleasant hour reading on the terrace.

Take the [755]? The [755] and campsite Flateland.

Vrijdag 25 juli Geilo-Flateland.

Een laat ontbijt (restaurant ging niet eerder open) zonder P en R. Op weg over de [40] in de warme zon. Ik wilde een weggetje nemen dat niet op de kaart stond maar de [755] bleek. P was er niet gerust op maar volgens de meneer van het supermarktje waar we stopten voor koffie kon het prima. En dat was ook zo, een leuke hoog gelegen en rustige weg was het. Met mooie uitzichten op de Hardangervidda en wat haarspeldbochten. In het stadje Dalen vonden we na enig zoeken een plek om te eten, de beloofde stavkirke was echter niet te vinden. We reden door Rjukan, een stad met zicht op vreemde grote gebouwen, gevangenissen of fabrieken. Inmiddels was het wat gaan spetteren. Bij Flateland reed ik naar de camping die in mijn gps stond en waar goedkope hutten te huur waren. Patrice volgde echter niet dus terug en naar een andere camping die wel fraaier was. Aan een riviertje en met voldoende ruimte. P en R gingen boodschappen doen en 's avonds aten we de gebruikelijke yoghurt, salade, brood en kaas maaltijd. We maakten nog een wandelingetje en ik sprak met een nederlandse jongen die fraaie aluminium koffers aan zijn transalp had hangen.
Vandaag was overigens de dag dat de transalp de 200.000 kilometer grens overschreed. Wat een topfietsje, nog nooit motorische pech gehad. Wel gebruikt hij inmiddels 1 liter olie per 7000km.

Friday july 25 Geilo-Flateland.

A late breakfast as the resto opened late, and one without P and R. Hit the road, the [40], in warm sunshine. I wanted to take a road which wasn't on the map and turned out to be the [755]. P wasn't sure but the guy at the supermarket where we stopped for coffee said it was perfectly OK. And it was, a nice road at high elevation with views on the Hardangervidda and a few hairpin bends. In the town of Dalen we found a place for lunch but the promised stavkirke was not to be found. We passed the town of Rjukan where we noticed weird big buildings, like prisons or factories. They seemed quite old. By now it rained, just a bit. Near Flateland I rode to a campsite which I had put in my gps and where cheap cabins could be rented but Patrice didn't follow me so I returned. The campsite we settled for was nicer, boarding a river and with ample space. P and R went shopping and in the evening we had our usual yoghurt, salad, bread and cheese meal. A little stroll along the river and a chat with a dutch guy on a transalp with nice alu panniers completed the day.
By the way, today the transalp passed the 200,000 km frontier. Quite a good little bike, never had any engine problems. It is however using oil now, about 1 litre/ 7000km.

Back home.

Part five.